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Higiene femenina: la Copa Menstrual

La menstruación es un fenómeno biológico normal en la vida de la mujer. Sin embargo, esta “normalidad” no se ve reflejada con la connotación negativa que le han atribuido la cultura y la sociedad.

El otro día entre
a un local donde vendían “porta-toallitas”, una especie de monederito para
colocar las toallitas higiénicas femeninas. La vendedora me dijo que para las
chicas adolescentes en el liceo “era bárbaro” porque no tenían que ir al baño
mostrando la toallita ni esconderla entre la ropa. En cierta manera puedo
comprenderlo, pero por otro lado me cuestiono si vendiendo (y comprando) estos
accesorios no seguimos colaborando a que la menstruación siga siendo un tabú.

Si bien las
mujeres nos hemos liberado más con estos temas, aún no es común referirse a la
menstruación con total naturalidad, ni tratarlo como un tema que incluye
problemáticas económicas, ambientales y de salud.

Para el manejo
de la higiene menstrual, el mercado ofrece productos variados. Métodos
desechables como toallas higiénicas, tampones de algodón y métodos
reutilizables como toallas de tela y las copas menstruales.

Un estudio en
2015 en Estados Unidos, determinó que se venden aproximadamente 20 mi-llones de
toallas higiénicas y tampones al año, con un mercado de más de 2 billones de
dólares1. La fabricación de tampones y toallas higiénicas representa
un enorme impacto para el medio ambiente ya que están elaborados dealgodón y
rayón, un material que también se conoce como 'viscosa' y que está hecha a base
de celulosa, y recubiertos con materiales como poliéster y polipropileno. El
manejo de los residuos es otro agravante. ¿Donde terminan los deshechos de
estos productos?

¿Qué es y cómo funciona la copa menstrual?

La copa menstrual
es un dispositivo de silicona médica, flexible, que se inserta en la vagina
para recolectar la sangre, y se mantiene en su lugar por succión2. A
pesar de haberse hecho popular hace menos de 5 años, no es una invención
moderna, sino que surgieron en 1932 en Estados Unidos las primeras copas intravaginales
hechas en caucho; luego en 1980 se fabricaron en látex, pero por temas de
alergia fueron discontinuadas. Fue en 1998 en el Reino Unido donde se fabriacaron
las primeras copas de silicona médica hipoalergénica.

El material flexible
del que está hecha la copa permite insertarla en la vagina de forma comprimida;
ésta se ubica el cuello del útero y se acomoda a su alrededor. Una vez allí,
por un mecanismo de succión, queda sujeta, por lo que no hay peligro alguno de
que se desplace. Se recomienda vaciarla cada seis u ocho horas. Para retirarla,
se debe liberar el vacío y tomarla por el cabo, que queda expuesto en la
vagina. Al final del uso en cada período menstrual, se esteriliza con agua hirviendo.


Mi primer
contacto con la copa menstrual fue cuando me encontraba haciendo la formación
de Doula y hablando de estos temas me comentaron de la copa y todas sus
ventajas. No voy a negar que al principio le tuve un poco de rechazo,
seguramente por desconocimiento, pero un tiempito después me animé a probarla y
la verdad fue un antes y un después.

Una copa tiene
una vida útil de hasta diez años, por lo que es el método de higiene femenina
más y respetuoso con el medio ambiente3. También se demostró ser
seguro en su uso 4.

Además de todas
las ventajas que podemos nombrar, creo que una de las principales ventaja de la
copa menstrual es que su uso produce un cambio en la percepción de nuestro
propio cuerpo. Nos obliga a conocer mejor nuestro cuerpo y cuanto más se usa,
más confianza se adquiere, y según muchas usuarias (y esto de verdad me lo dice
cada persona que la usa) el concepto de la sangre menstrual se transforma y su
manipulación se llega a aceptar con total naturalidad.

La principal
desventaja que tiene la copa, está asociada principalmente con el rechazo a la
manipulación de la sangre y la colocación (las primeras veces puede costar un
poco que quede bien puesta).

Entre los
problemas que se pueden presentar por su uso están la posibilidad de aparición
de infecciones vaginales cuando su utilización supera las doce horas continuas,
sin el debido vaciado del flujo.

Creo que otra desventaja es que por ser algo nuevo y que aún no está del todo incorporado, el personal médico a veces no sabe responder las preguntas sobre su uso. Me acuerdo hace algunos años le consulte a un ginecólogo sobre la copa menstrual y su respuesta fue: ¿por qué querrías usar eso?

Son muchas más las ventajas que las desventajas de este método de higiene femenina. Solo falta animarse a usarla.

¿Conocias la
copa menstrual? La usas?



Maloney, C. (2015).You know where your tampon goes. It´s time you knew what goes into it, too. The Guardian. Segen’s Medical DictionaryOster, E. Thornton, R. (2011). Menstruation, sanitary products, and school attendance: Evidence from a randomized eva-luation. American Economic Journal. Applied Economics, 3(1), 91-100. North  y  Old-ham, 2011La copa menstrual: un nuevo método de higiene femenina, Alejandra Cavallero. (2016).Felitti, K. (2016). El ciclo menstrual en el siglo XXI. Entre el mercado, la ecología y el poder femenino. Sexualidad, Salud y Sociedad (Rio de Janeiro), 22,175-208.
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